Article

Kvinnor inom upphandling: utmana status quo

För att fira den internationella kvinnodagen pratade vi med Katie Ferrier, marknadschef för kundengagemang och kvalitetssäkring, om kvinnor som utmanar status quo genom att arbeta i det mansdominerade upphandlingsyrket.

Vad inom upphandlingsfunktionen lockade dig till att göra karriär i branschen och hur återspeglas det i ditt nuvarande arbete inom kundengagemang?

Upphandling är en mycket spännande värld. Fram tills jag var 18 år sponsrades jag av Royal Air Force till att bli pilot, men naturen gick emot mig och tyvärr matchade inte min längd mina högtflygande planer. Så istället läste jag juridik på universitetet och upprätthöll mitt militära intresse genom att gå med i ett kommersiellt program för akademiker i ett stort försvarsföretag. Det var där jag kom i kontakt med upphandlingsfunktionen, vilket lade grunden till min karriär som har omfattat yrkestjänster, kapitalprojekt och nu teknik. Jag älskade arbetets dynamiska karaktär och visste att det var det jag ville jobba med: samarbeten med alla funktioner – att sammanföra intressenter för att kunna förhandla fram och hantera leverantörsrelationer som lever upp till gällande krav, sträva efter kontinuerliga förbättringar och hitta nya lösningar i hela leverantörskedjan. Det jag tyckte mest om var att arbeta med människor och verkligen förstå deras utmaningar, vad de definierade som framgångar, och sedan hjälpa dem att nå sina mål. Så jag har en fast grund att stå på när jag arbetar med kunder på Achilles eftersom jag har suttit vid andra sidan bordet med Achilles som kund. Därför förstår jag komplexa kundutmaningar, försöker att fokusera på detta och ser med kundens ögon på allt vi gör som organisation.

Om du skulle ge ett enda råd till kvinnor som vill göra karriär som upphandlare – vad skulle det vara?

Oavsett om du är upphandlingschef, kategorichef eller inköpare så är det ditt jobb att sätta ihop teamen och att få dem att samarbeta, lyssna på varandra och hitta lösningar. Enligt min erfarenhet är kvinnor duktiga på detta. Att tänka mångfaldigt är viktigt i affärer – det får företag att fungera bättre. Under senare år har representationen av minoritetsgrupper på högre nivåer inom olika företag blivit betydligt bättre. Det är många människor som har kämpat hårt genom åren för att få dessa möjligheter, så nu är det vår tur att visa oss på den styva linan.

Mitt råd är att du alltid ska tro på dig själv och din förmåga. Det ger dig möjlighet att göra skillnad. Du har förtjänat en plats vid bordet – se till att ta den.

Vilka kompetenser eller egenskaper krävs för att man ska lyckas i branschen?

Jag ser upphandling som företagets samvete. Vi fastställer standarder som vi förväntar oss att resten av verksamheten och leverantörskedjan följer. Därför är det viktigt att vi agerar med integritet. Vi måste vara ärliga och tydliga i våra handlingar, fokusera på samarbete för att förbättra vårt arbete och samtidigt balansera detta med att hålla vad vi lovar.

Årets tema på den internationella kvinnodagen är Välj att utmana – vad innebär det för dig?

Det är ett viktigt fokus just detta år – utmaningarna vi har ställts inför som individer, företag, samhällen och globalt saknar motstycke. Det går inte längre att bara acceptera normen – den finns inte! Vi måste utmana status quo och skapa en ny normalitet. Aldrig tidigare har vi haft en så fantastisk möjlighet att trycka på samhällets återställningsknapp. Det är viktigt att detta får oss att bli bättre och att utmana oss själva, att definiera hur våra företag ska fungera, att bli hållbarare samt att skapa företag, samhällen och till och med en värld som vi alla är stolta över.

Om Katie Ferrier, marknadschef för kundengagemang och kvalitetssäkring

Katie har arbetat med stora projekt, transformation och upphandling i över 15 år. Hon började sin karriär på BAE Systems, som då hette Network Rail, där hon hade flera olika befattningar. Bland annat har hon varit chef för leverantörsuppdrag och programchef för elektrifiering med ansvar för kapitalprojekt på över 500 miljoner pund.

Katie fokuserar i sin nuvarande roll på att leverera det vi lovar och att skapa värde för kunderna.


Få insikter i din inkorg varje månad

Prenumerera