Los retos del desarrollo de cadenas de suministro éticas a escala mundial

Article by Achilles

Sutiles, complejos y con matices: así es como los ponentes han descrito los retos a los que se enfrentan las empresas al abordar la complejidad ética asociada con la cadena de suministro en una conferencia reciente celebrada en Londres el 20 de noviembre. En el evento reunimos a ponentes para que dirigieran un debate sobre cómo las empresas pueden colaborar para desarrollar mejores prácticas empresariales y cadenas de suministro éticas.

De acuerdo con Katie Tamblin, nuestra directora de productos y precios, la aportación más interesante de los ponentes fue la «opacidad» de algunas de las cuestiones que se trataron.

Según Katie, «es un hecho conocido que las empresas tienen que identificar y abordar los posibles casos de esclavitud moderna en sus cadenas de suministro. ¿Pero acaso tienen claro en todo momento lo que están buscando?».

«El concepto abarca numerosos aspectos, muchos de los cuales no dominan los titulares. Por ejemplo, no avanzar en un puesto de trabajo, carecer de algunos derechos laborales, ser víctima de un fraude por el que no se contabilizan todas las horas trabajadas por lo que se recibe un salario inferior… Resulta demasiado sencillo no reconocer que también son casos de esclavitud moderna que es necesario comprender y erradicar».

Cómo tomar decisiones difíciles
Katie también destacó ejemplos de dilemas morales en los que cuesta encontrar la respuesta ética correcta. «Todos estamos de acuerdo en que la mano de obra infantil no es aceptable», comenta. «Así que a primera vista es evidente que no está bien que unos hermanos de 10 y 12 años gestionen una granja en África. ¿Pero y si sus padres han muerto o se han marchado, y tienen hermanos menores que ellos a los que tienen que cuidar? ¿Qué deberían hacer en esa situación?

«Ese es el dilema exacto con el que uno de nuestros clientes se encontró en su cadena de suministro. Finalmente decidieron que el enfoque éticamente correcto era asegurarse de que los granjeros cercanos fueran conscientes de la situación y estuvieran dispuestos a ofrecer su apoyo cuando fuera necesario».

Nuestro director de productos Kevin Alexander, el anfitrión del evento, considera que algunas de estas cuestiones dependen de reconocer la importancia relativa de los distintos aspectos del comportamiento ético. Tal y como Kevin explicó, «Todo está relacionado con la curva de madurez. Las empresas se han centrado en erradicar el soborno, la corrupción y el fraude de sus cadenas de suministro durante varias décadas, y actualmente la mayoría de ellas cuentan con medidas internas para combatir estas prácticas».

«Pero si nos fijamos en aspectos como la huella de carbono o la trata de personas, vemos que estamos más atrasados en la curva de madurez, ya que pocas empresas cuentan con las medidas adecuadas. No obstante, si ahora nos centramos en estas áreas, puede que sea a costa de otras: por ejemplo, puede que las empresas aborden la huella de carbono pero se olviden de otras cuestiones medioambientales, como el consumo de agua».

Cómo detectar las señales
Kevin también destacó una serie de circunstancias que hacen que algunos proyectos sean más proclives a la esclavitud moderna que otros. «Si el trabajo es principalmente no cualificado, si el proveedor ofrece alojamiento a los trabajadores, si se retienen los pasaportes y otros documentos de los trabajadores, y si existe una proporción elevada de trabajadores de agencias. Todos ellos son indicadores de que existe un mayor riesgo de esclavitud moderna y de que deberíamos prestar más atención a las prácticas laborales de un proveedor».

Katie resalta que identificar estos problemas debería considerarse una oportunidad de ayudar a los proveedores a mejorar, no un motivo para cortar las relaciones con ellos. «Tal y como explicó uno de nuestros ponentes de la conferencia, Michael Vaudreuil de Verité, la clave está en ayudar a los compradores a comprender lo que deben buscar, para identificar normas deficientes y colaborar con los proveedores para mejorar.

«En definitiva, como destacó nuestro embajador Shaun McCarthy de Supply Chain Sustainability School, decidir dejar de trabajar con una empresa reduce el grupo de proveedores disponibles y eleva los precios. Desde una perspectiva comercial, tiene más sentido ayudarles a mejorar».

Katie también destaca el hecho de que el Reino Unido no es más inmune a los riesgos de la cadena de suministro que otras regiones del planeta. «Shirley Goodrick de Slave Free Alliance señaló que para las personas de países desarrollados es muy sencillo pensar que la esclavitud moderna es algo que pasa en otros lugares. De hecho, en el Reino Unido los ciudadanos británicos son más propensos a ser víctimas que otras nacionalidades». Kevin compartió este punto de vista: «Con contratos de cero horas, la legislación en materia de derechos de los trabajadores y las elevadas tasas de empleo, el Reino Unido es un entorno con mucho más riesgo del que mucha gente piensa que tiene».

Las herramientas adecuadas para los riesgos adecuados
Katie Tamblin considera que, debido a la complejidad de las cuestiones tratadas, los compradores necesitan una gran variedad de herramientas que les ayuden a gestionar el riesgo. «Así podrán utilizar la herramienta adecuada para el riesgo adecuado, como auditorías, recopilación de datos, análisis de riesgos, educación y supervisión».

Si te interesa obtener más información sobre la conferencia sobre ética en la cadena de suministro de Achilles y los temas importantes que se trataron, puedes descargar las diapositivas aquí

 



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