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O guia definitivo para lutar contra a lei sobre o trabalho forçado e o trabalho infantil nas cadeias de abastecimento (projeto de lei S-211)

Artigo, Infografia

O guia definitivo para lutar contra a lei sobre o trabalho forçado e o trabalho infantil nas cadeias de abastecimento (projeto de lei S-211)

Neste Guia definitivo da Achilles sobre o Projeto de Lei S-211, analisamos detalhadamente a Lei canadense de Combate ao Trabalho Forçado e ao Trabalho Infantil na Cadeia de Fornecimento (anteriormente conhecida como Projeto de Lei S-211), a quem ela se aplica, o que significa para as organizações (e seus fornecedores) que precisam cumpri-la e fornecemos conselhos sobre como começar.

A legislação está a ser rapidamente introduzida pelos países e blocos comerciais para melhorar os direitos humanos e ajudar a resolver os problemas ambientais que o planeta enfrenta. As organizações de todo o mundo estão a ser lentamente apanhadas por uma rede reguladora metafórica que lhes exige que avaliem o potencial de riscos ambientais e de direitos humanos nas suas cadeias de abastecimento e que informem sobre o que estão a fazer proactivamente para os resolver.

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Ao longo de todo o processo, desde o produto acabado até aos metais, minerais e outras matérias-primas necessárias para o seu fabrico, as empresas devem agora demonstrar uma compreensão clara do impacto que estão a ter nas pessoas e no planeta.

Em cada vez mais partes do mundo, a ética empresarial e a empresa como uma força para o bem não são agora apenas uma forma de diferenciação ou uma forma de satisfazer as expectativas cada vez mais exigentes dos consumidores, são também uma questão regulamentar com sanções financeiras para quem as pratica incorretamente.

O que é a Lei de Combate ao Trabalho Forçado e ao Trabalho Infantil nas Cadeias de Abastecimento?

A lei “Fighting Against Forced Labour and Child Labour in Supply Chains Act” (Luta contra o trabalho forçado e o trabalho infantil nas cadeias de abastecimento) foi aprovada no Canadá em maio de 2023. Exige que as empresas assumam a responsabilidade de lutar contra a escravatura moderna nas suas cadeias de abastecimento e que comuniquem as suas acções.

Ao abrigo da Lei de Combate ao Trabalho Forçado e ao Trabalho Infantil na Cadeia de Abastecimento, as empresas são obrigadas a comunicar as acções que foram tomadas durante o ano fiscal anterior para prevenir e reduzir o risco de trabalho forçado ou trabalho infantil na cadeia de abastecimento. Incluem-se aqui as instituições governamentais envolvidas na produção, compra ou distribuição de bens no Canadá ou noutros países e as entidades envolvidas no fabrico, produção, cultivo, extração ou transformação de bens no Canadá ou noutros países e na importação de bens fabricados, produzidos, cultivados, extraídos ou transformados fora do Canadá.

A lei aplica-se a instituições governamentais, bem como a empresas de uma vasta gama de sectores, incluindo energia, indústria transformadora, construção, vestuário e alimentação e bebidas. O não cumprimento da lei pode resultar em coimas, acções judiciais e processos individuais contra os administradores ou directores de uma empresa. ser impedido de concorrer a concursos públicos. A Lei de Combate ao Trabalho Forçado e ao Trabalho Infantil na Cadeia de Abastecimento baseia-se em duas convenções de direitos humanos definidas pela Organização Internacional do Trabalho (OIT) e faz parte de uma tendência crescente para uma maior responsabilidade das empresas em matéria de direitos humanos nas cadeias de abastecimento globais. Vários outros países, incluindo a Noruega, a França e a Alemanha, também adoptaram leis semelhantes nos últimos anos.

Por que razão é importante a Lei de Combate ao Trabalho Forçado e ao Trabalho Infantil na Cadeia de Abastecimento?

A Lei de Combate ao Trabalho Forçado e ao Trabalho Infantil na Cadeia de Abastecimento é importante por várias razões:

  • Proteção dos direitos humanos: A lei foi concebida para proteger os direitos humanos, exigindo que as empresas comuniquem as medidas que tomaram para identificar e abordar potenciais riscos nas suas cadeias de abastecimento associados ao trabalho forçado e ao trabalho infantil. Ao garantir que as empresas são responsabilizadas por violações dos direitos humanos nas suas cadeias de abastecimento, a lei ajuda a proteger os trabalhadores e as comunidades vulneráveis em todo o mundo.
  • Normas internacionais: A lei é coerente com as normas internacionais sobre empresas e direitos humanos, incluindo os Princípios Orientadores das Nações Unidas sobre Empresas e Direitos Humanos. Ao alinhar-se com estas normas, a lei ajuda a promover um entendimento comum das responsabilidades das empresas em relação aos direitos humanos e ao ambiente.

De um modo geral, a Lei de Combate ao Trabalho Forçado e ao Trabalho Infantil na Cadeia de Abastecimento é importante porque ajuda a promover práticas empresariais responsáveis, a proteger os direitos humanos e a criar uma economia global mais justa e equitativa.

Que organizações têm de cumprir a Lei da Luta contra o Trabalho Forçado e o Trabalho Infantil na Cadeia de Abastecimento?

A nova legislação será aplicada às instituições governamentais e às entidades canadianas a partir de1 de janeiro de 2024 que satisfaçam um ou mais dos seguintes limiares

  • As instituições governamentais que produzem, compram ou distribuem bens no Canadá ou noutros países serão afectadas pela legislação quando esta entrar em vigor no início de 2024.
  • Qualquer entidade (sociedade anónima, trust, parceria ou outra organização não constituída em sociedade) que esteja cotada numa bolsa de valores no Canadá, que tenha activos ou um local de atividade no Canadá, ou que exerça atividade no Canadá e que satisfaça pelo menos duas das seguintes condições, com base no exercício financeiro mais recente da entidade:
    • Tem pelo menos 20 milhões de dólares em activos,
    • Gerou pelo menos 40 milhões de dólares em receitas,
    • E emprega uma média de, pelo menos, 250 trabalhadores

O que é que o ato abrange?

As áreas de risco abrangidas pela lei baseiam-se em duas convenções fundamentais específicas da OIT, a Convenção sobre as Piores Formas de Trabalho das Crianças (1999) e a Convenção sobre o Trabalho Forçado (1930).

  • Direitos humanos: A lei exige que as empresas informem sobre as acções que tomaram para prevenir e resolver as violações dos direitos humanos nas suas cadeias de abastecimento, especificamente as associadas ao trabalho infantil ou ao trabalho forçado.

A lei foi concebida para promover uma conduta empresarial responsável e evitar danos às pessoas nas cadeias de abastecimento mundiais. Reflecte um reconhecimento crescente da necessidade de as empresas assumirem a responsabilidade pelas suas cadeias de abastecimento e garantirem que as suas práticas comerciais são éticas.

Quais são os requisitos de comunicação da lei “Fighting Against Forced Labour and Child Labour in Supply Chain Act”?

A Lei de Combate ao Trabalho Forçado e ao Trabalho Infantil na Cadeia de Abastecimento impõe requisitos de informação às entidades e instituições governamentais. A lei exige que as entidades e instituições governamentais apresentem um relatório anual ao governo federal que inclua informações sobre:

  • A sua estrutura, actividades e cadeias de abastecimento.
  • As suas políticas e os seus processos de diligência devida em relação ao trabalho forçado e ao trabalho infantil.
  • As partes da sua atividade e cadeias de abastecimento que comportam um risco de utilização de trabalho forçado ou trabalho infantil e as medidas tomadas para avaliar e gerir o risco.
  • Medidas adoptadas para remediar o trabalho forçado ou o trabalho infantil.
  • As medidas tomadas para remediar a perda de rendimento das famílias vulneráveis que resulta das medidas tomadas para eliminar a utilização de trabalho forçado ou de trabalho infantil nas suas actividades e cadeias de abastecimento.
  • A formação ministrada aos trabalhadores sobre trabalho forçado e trabalho infantil.

O controlo da eficácia das actividades para garantir que o trabalho forçado e o trabalho infantil não são utilizados nas suas actividades e cadeias de abastecimento. Os relatórios devem ser assinados e aprovados pela entidade ou instituição governamental antes de serem apresentados ao Ministro até 31 de dezembro de 2009st de maio de cada ano.

Para além de apresentarem o relatório anual, as instituições e entidades governamentais devem disponibilizar o relatório ao público, incluindo a sua publicação num lugar de destaque no seu sítio Web. Para as sociedades federais ao abrigo da Canada Business Corporations Act ou de qualquer outra lei do Parlamento, o relatório deve também ser fornecido aos accionistas, juntamente com as demonstrações financeiras anuais.

O que acontece se uma empresa não cumprir a lei?

As entidades ou instituições governamentais abrangidas pelos requisitos da lei serão responsáveis por garantir a apresentação de um relatório anual adequado até31 de maio de cada ano.

O incumprimento, ou a apresentação de informações falsas ou enganosas, pode resultar em sanções financeiras ou legais, dependendo da natureza do incumprimento. Atualmente, a lei indica que as consequências podem incluir

  • Coimas não superiores a 250 000 dólares.
  • Acusação de directores, funcionários, etc. da entidade da instituição governamental
  • Acusação de um empregado, agente ou mandatário da entidade ou instituição governamental

Para além das sanções legislativas que podem ser aplicadas contra a entidade ou instituição governamental, existem também outras implicações significativas em caso de incumprimento, incluindo danos na reputação da marca e o impacto financeiro de uma perda de confiança dos consumidores ou accionistas. Pode levar muito tempo a construir um reconhecimento positivo da marca, no entanto, não é preciso muito tempo para o danificar seriamente.

Quais são os benefícios da conformidade?

De um modo geral, o cumprimento da Lei de Combate ao Trabalho Forçado e ao Trabalho Infantil na Cadeia de Abastecimento pode trazer benefícios significativos para as organizações, incluindo a melhoria da reputação, a redução do risco, o aumento da eficiência, a vantagem competitiva e a sustentabilidade a longo prazo.

  • Melhoria da reputação: O cumprimento da lei pode ajudar a melhorar a reputação de uma organização como uma empresa responsável e ética. Ao tomar medidas para evitar violações dos direitos humanos nas suas cadeias de abastecimento, as organizações podem melhorar a sua imagem de marca e aumentar a fidelidade dos clientes.
  • Risco reduzido: A conformidade com a lei pode ajudar a reduzir o risco de acções judiciais, multas e danos à reputação. Ao identificar e abordar potenciais riscos nas suas cadeias de abastecimento, as organizações podem minimizar a probabilidade de ocorrência de abusos dos direitos humanos e atenuar quaisquer impactos negativos.
  • Aumento da eficiência: O cumprimento da lei pode ajudar a aumentar a eficiência da gestão da cadeia de abastecimento. Ao implementar medidas de diligência devida e monitorizar os fornecedores, as organizações podem identificar áreas de melhoria e otimizar as operações da sua cadeia de abastecimento.
  • Vantagem competitiva: O cumprimento da lei pode proporcionar uma vantagem competitiva ao demonstrar um compromisso com práticas empresariais responsáveis. Isto pode ajudar as organizações a atrair e reter clientes, investidores e empregados que dão prioridade a práticas comerciais éticas.
  • Sustentabilidade a longo prazo: O cumprimento da lei pode contribuir para a sustentabilidade a longo prazo das actividades de uma organização. Ao tomar medidas para prevenir a exploração e garantir a saúde e a segurança dos trabalhadores, as organizações podem promover o bem-estar dos seus empregados e das comunidades em que operam.

O que está envolvido na adoção de uma abordagem baseada no risco para a diligência devida da cadeia de abastecimento?

Uma abordagem baseada no risco é um princípio fundamental da diligência devida em matéria de direitos humanos. É quase impossível para as organizações examinarem toda a sua cadeia de abastecimento para identificar problemas. Uma abordagem baseada no risco permite às empresas identificar os sectores, as localizações geográficas ou os fornecedores específicos que apresentam o maior risco. Este conhecimento dá às empresas a oportunidade de trabalharem mais estreitamente com os fornecedores para melhorarem os direitos humanos e os processos ambientais. O pensamento baseado no risco tem sido utilizado em muitas disciplinas e é especificamente referido nas Orientações da OCDE para uma Conduta Empresarial Responsável,

As principais etapas de uma abordagem baseada no risco para a gestão da cadeia de abastecimento são:

  • Identificar e dar prioridade aos riscos: O primeiro passo é identificar potenciais riscos na cadeia de abastecimento, tais como trabalho forçado, trabalho infantil, poluição ambiental ou violações do bem-estar animal. As empresas devem dar prioridade aos riscos com base na sua gravidade e probabilidade de ocorrência.
  • Conduzir a devida diligência: Uma vez identificados os riscos, as empresas devem efetuar as devidas diligências junto dos seus fornecedores para avaliar a sua conformidade com as leis e normas relevantes. Isto pode incluir a realização de auditorias, visitas a sítios ou o contacto com as partes interessadas.
  • Mitigar os riscos: As empresas devem tomar medidas para mitigar os riscos identificados nas suas cadeias de abastecimento. Isto pode implicar a comunicação e a colaboração com os fornecedores para resolver o problema da não conformidade, a cessação das relações com os fornecedores não conformes ou a oferta de formação e desenvolvimento de capacidades.
  • Monitorizar e rever: As empresas devem monitorizar continuamente as suas cadeias de abastecimento para detetar potenciais riscos e rever os seus processos de gestão de riscos para garantir a sua eficácia. Isto pode implicar auditorias regulares aos fornecedores ou a realização de avaliações de risco em resposta à alteração das circunstâncias.
  • Relatórios: As empresas devem comunicar os seus processos e resultados de diligência devida, incluindo a identificação e atenuação dos riscos. A lei exige que as empresas apresentem relatórios públicos sobre a sua conformidade com a lei.

De um modo geral, ao adoptarem uma abordagem baseada no risco, as empresas podem identificar e tratar os riscos potenciais nas suas cadeias de abastecimento, promover uma conduta empresarial responsável e assegurar o cumprimento da legislação canadiana e internacional em matéria de direitos humanos. Esta abordagem ajuda as empresas a minimizar os potenciais danos para as pessoas nas suas cadeias de abastecimento e a promover práticas empresariais sustentáveis.

Como iniciar o caminho para a conformidade com a Lei de Combate ao Trabalho Forçado e ao Trabalho Infantil na Cadeia de Abastecimento?

Começar a cumprir a Lei de Combate ao Trabalho Forçado e ao Trabalho Infantil na Cadeia de Abastecimento pode ser um processo complexo, mas existem vários passos que as empresas podem dar para iniciar o seu percurso de conformidade:

  • Desenvolver uma política de diligência devida: As empresas devem desenvolver uma política de diligência devida que descreva os processos e medidas que irão adotar para mitigar os riscos nas suas cadeias de abastecimento. Esta política deve ser alinhada com os requisitos da lei e deve ser comunicada a todas as partes interessadas relevantes.
  • Avalie a sua cadeia de fornecimento: O primeiro passo é avaliar a sua cadeia de abastecimento para identificar potenciais riscos relacionados com o trabalho forçado e o trabalho infantil. Isto inclui a identificação de fornecedores e subcontratantes e a avaliação da sua adesão a normas e regulamentos internacionais.
  • Implementar medidas de diligência devida: As empresas devem implementar medidas de diligência devida para identificar e mitigar os riscos nas suas cadeias de abastecimento. Isto inclui a realização de avaliações de risco e auditorias com os fornecedores para garantir a conformidade e a implementação de medidas de mitigação de risco sempre que necessário.
  • Monitorizar e avaliar o desempenho: As empresas devem monitorizar e avaliar o desempenho das suas medidas de diligência devida para garantir que são eficazes na redução dos riscos nas suas cadeias de abastecimento. Isto inclui o acompanhamento do desempenho dos fornecedores e a realização de avaliações de risco regulares.
  • Publicar relatórios anuais: As empresas devem publicar relatórios anuais sobre o cumprimento das obrigações de diligência devida previstas na lei. Estes relatórios devem incluir uma descrição dos processos de diligência devida, dos riscos identificados, das medidas de atenuação dos riscos, da participação dos fornecedores, das medidas correctivas, das medidas de verificação, dos mecanismos de reclamação, da transparência e da abordagem de gestão.
  • Envolver as partes interessadas: As empresas devem colaborar com as partes interessadas, incluindo clientes, investidores, organizações da sociedade civil e comunidades afectadas, para compreender as suas preocupações e expectativas relacionadas com a diligência devida na cadeia de abastecimento.
  • Procurar apoio externo: As empresas podem procurar apoio externo de consultores, auditores e outros especialistas para as ajudar a cumprir os requisitos da lei.

Em resumo, para ser verdadeiramente eficaz, o início da aplicação da Lei de Combate ao Trabalho Forçado e ao Trabalho Infantil na Cadeia de Abastecimento requer uma abordagem alargada. Uma abordagem que deve incluir o desenvolvimento de processos de diligência devida, a avaliação da cadeia de abastecimento, a aplicação de medidas de diligência devida, o controlo e a avaliação do desempenho, a publicação de relatórios anuais, a colaboração com as partes interessadas e a procura de apoio externo, sempre que necessário.

Desafios do cumprimento da Lei de Combate ao Trabalho Forçado e ao Trabalho Infantil na Cadeia de Abastecimento

As organizações que trabalham para cumprir a Lei de Combate ao Trabalho Forçado e ao Trabalho Infantil na Cadeia de Abastecimento enfrentam vários desafios. Estes incluem:

  • Complexidade da cadeia de abastecimento: Muitas empresas têm cadeias de abastecimento complexas e extensas, com vários níveis de fornecedores. Identificar e avaliar os riscos ao longo de toda a cadeia de abastecimento pode ser um desafio e exigir muitos recursos. A complexidade pode também ser agravada pela natureza global das cadeias de abastecimento, algumas das quais operam em países de difícil acesso ou de difícil acesso.
  • Recolha de dados: Os dados necessários ao cumprimento ultrapassam os limites operacionais normais. As fontes de dados com proveniência, exatidão e interpretação questionáveis tornam-se frequentemente fontes primárias de informação, o que compromete a base dos relatórios. Os dados também podem estar em vários formatos e, muitas vezes, não existem sistemas para registar os dados de uma forma metódica que possa ser utilizada para demonstrar uma abordagem baseada no risco.
  • Veracidade dos dados: Os dados extraídos da Web ou gerados por IA a partir de fontes de proveniência desconhecida carecem do escrutínio necessário para compreender plenamente os riscos. As organizações raramente dispõem dos recursos necessários para efetuar um controlo credível dos dados ou uma verificação independente que lhes permita apresentar relatórios com confiança.
  • Falta de transparência: Muitos fornecedores podem não estar dispostos ou ser incapazes de fornecer total transparência nas suas operações, dificultando a identificação e a abordagem dos riscos.
  • Capacidade limitada: Muitos compradores podem não ter os recursos necessários para efetuar uma gestão tão intensiva e sustentada da cadeia de abastecimento, incluindo a recolha de dados de numerosas fontes díspares ou níveis suficientemente credíveis de verificação de dados e de verificação dos seus fornecedores. Do mesmo modo, os fornecedores podem não ter capacidade ou recursos para implementar as melhorias necessárias para cumprir a lei.
  • Custo de conformidade: O cumprimento da lei pode ser dispendioso, especialmente para as pequenas e médias empresas. O custo da realização de diligências adequadas, do controlo dos fornecedores e da aplicação de medidas de redução dos riscos pode ser significativo.
  • Saber o que é suficiente: Compreender o que é necessário para satisfazer os reguladores e garantir a conformidade. Para mais informações sobre este assunto, leia o nosso útil blogue: Quando é que o suficiente é suficiente?
  • Responsabilidade legal: O não cumprimento da lei pode resultar em responsabilidade legal, incluindo multas e acções judiciais. Este facto pode criar um risco adicional para as empresas, em especial se estas não forem capazes de identificar e abordar os riscos potenciais nas suas cadeias de abastecimento.
  • Coordenação com os fornecedores: A colaboração com os fornecedores é essencial para implementar processos de diligência devida de forma eficaz e tão transparente quanto possível. No entanto, o contacto com os fornecedores pode ser um desafio, especialmente se estes se encontrarem em países diferentes com quadros culturais e jurídicos diferentes.
  • Restrições de tempo: As empresas podem ter dificuldade em implementar processos eficazes de diligência devida dentro do prazo exigido. A lei exige que as empresas implementem processos de diligência devida dentro de um prazo específico, e o não cumprimento pode resultar em responsabilidade legal.

Conclusão

A Lei de Combate ao Trabalho Forçado e ao Trabalho Infantil na Cadeia de Abastecimento é um desenvolvimento significativo na abordagem do Canadá à regulamentação da cadeia de abastecimento. Esta lei exige que as empresas informem sobre as acções que empreenderam ao longo das suas cadeias de abastecimento para evitar violações dos direitos humanos. Aplica-se tanto a instituições como a entidades governamentais, incluindo as sediadas fora do Canadá, e pode resultar em multas por incumprimento.

A aprovação desta lei constitui um passo importante para uma economia global mais responsável. À medida que outros países consideram legislação semelhante, é provável que a transparência e a responsabilidade da cadeia de abastecimento se tornem cada vez mais importantes no mercado global. Embarcar agora numa viagem de melhoria da diligência devida na cadeia de abastecimento reduzirá provavelmente as perturbações futuras quando outras nações ou indústrias adoptarem níveis mais elevados de diligência devida na cadeia de abastecimento.

A Lei da Luta contra o Trabalho Forçado e o Trabalho Infantil na Cadeia de Abastecimento é um desenvolvimento positivo que tem o potencial de criar um ecossistema de cadeia de abastecimento mais ético. Ao dar prioridade ao bem-estar dos trabalhadores, das comunidades e do ambiente, as empresas podem construir uma economia global mais forte e mais resistente para o futuro.

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