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Pregunta al experto: cómo evitar que la crisis de refugiados derive en esclavitud moderna

Todos los días, los medios de comunicación y las redes sociales de todo el mundo se hacen eco de la catástrofe humanitaria surgida a raíz del conflicto en Ucrania. Pero a medida que los refugiados van emigrando a Europa, numerosas ONG y organizaciones benéficas han denunciado el riesgo de que se eleven exponencialmente los casos de trata de personas y esclavitud moderna, y es que los refugiados ucranianos son especialmente vulnerables en este sentido.

En esta entrega de «Pregunta al experto», Adam Whitfield, director de estrategia de garantías de Achilles, explica cómo pueden las empresas asumir responsabilidades para evitar la esclavitud moderna en su cadena de suministro.

• Desde la perspectiva de la esclavitud moderna, ¿qué es lo que preocupa más de la crisis ucraniana?

Desde la invasión ucraniana, hemos visto cómo más de 5 millones de personas (sobre todo, mujeres y niños) escapaban del conflicto desplazándose a países vecinos, como Polonia, Rumanía y Eslovaquia. En el contexto de este enorme movimiento migratorio, la mayoría de los principales grupos que luchan contra la trata de personas han denunciado la vulnerabilidad de quienes huyen del país a la luz de informes que relatan intentos de trata con mujeres y niñas. Los tratantes están aprovechando la situación de personas desplazadas que se encuentran en entornos desconocidos tras abandonar su vida en un breve margen de tiempo para explotarlas.

Por este motivo, son muchas las organizaciones benéficas, como Unseen UK, la cual ha publicado un paquete de recursos para ayudar a los refugiados ucranianos, que han expresado su preocupación por las personas que buscan refugio y que, en el proceso, caen en las redes de organizaciones criminales en Europa con el pretexto de ofrecerles un lugar de residencia, oportunidades laborales o desplazamiento a otros países. Esta situación se ve aún más agravada cuando las personas tienen pocos lazos con el país, apenas conocen el idioma o se han dejado documentos importantes al escapar de su país. Además, se suma el hecho de que la confusión generada por la propia guerra eleva el riesgo de que los refugiados ucranianos sean víctimas de esclavitud moderna.

Se deben tener en cuenta los riesgos que afrontan las personas que buscan refugio en el Reino Unido. En nuestro programa de Ethical Business, hemos visto como muchos trabajadores de Europa del Este han sido explotados por el desconocimiento de los derechos laborales o de la legislación del Reino Unido. La abrumadora respuesta para dar alojamiento a refugiados en hogares británicos no está exenta de problemas. Si no se inspeccionan correctamente las personas que ofrecen sus casas, se corre el peligro de que haya grupos organizados o personas que abusen del programa.

• ¿Qué medidas deben tomar las empresas para que no se den casos de esclavitud moderna en su cadena de suministro?

Como mínimo, las empresas deben cooperar con su cadena de suministro para conocer los procesos que los proveedores hayan adoptado con vistas a prevenir la esclavitud moderna. Para ello, deben recopilar información de sus actividades para impedir los casos de esclavitud moderna en la cadena de suministro.

Es importante tener en cuenta que se trata de una medida mínima, que debería acompañarse de una evaluación y una consulta de la cadena de suministro para evaluar los procesos de diligencia debida que existan. Debe haber, además, una colaboración y un soporte activos a través de actividades educativas y campañas de concienciación. Por ejemplo, ¿cómo pueden tus proveedores y tu plantilla detectar posibles casos de esclavitud moderna? Si un trabajador detecta problemas, ¿está al tanto de los mecanismos apropiados a su alcance para denunciarlo?

De acuerdo con Adam, «es posible que para erradicar el problema no baste con crear una cadena de suministro transparente y colaboradora que esté dispuesta a mejorar continuamente la diligencia debida y la concienciación, pero, desde luego, ayuda a prevenir este problema dentro de lo posible».

Si te preocupan los riesgos potenciales de la esclavitud moderna en tu empresa y quieres supervisar a todos los miembros de tu cadena de suministro para que se les trate de forma justa, incluidos los subcontratistas, ponte en contacto con nosotros para consultar a nuestro equipo de expertos.


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