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La mujer en las adquisiciones: desafiar el statu quo

Para celebrar el Día Internacional de la Mujer, hemos hablado con Katie Ferrier, vicepresidenta sénior del área de compromiso con los clientes y control de calidad, sobre cómo las mujeres pueden desafiar el statu quo en el mundo de los profesionales de las adquisiciones, tan dominado por hombres.

¿Qué es lo que te atrajo del puesto en adquisiciones para ver en él un lugar donde forjarte una carrera de éxito, y cómo se refleja esto en tu actual cargo en el área de compromiso con los clientes?

Es algo apasionante pertenecer al ámbito de las adquisiciones. Hasta los 18 años, recibí financiación del Ejército del Aire británico para formarme como piloto; sin embargo, la naturaleza no estaba de mi parte y, desgraciadamente, mi estatura no estaba a la altura de mis aspiraciones. Así que estudié Derecho en la universidad, pero seguía interesada en la vida militar, por lo que apunté al programa de licenciados de una gran empresa de defensa. Fue ahí donde accedí por primera vez a un puesto de adquisiciones y donde se sentaron las bases de mi carrera profesional, que ha abarcado los servicios profesionales, la ejecución de proyectos cruciales y, actualmente, la tecnología. Me encantaba el carácter dinámico de la profesión y supe enseguida que ese era mi sitio. Un lugar en el que colaboraba con todas las funciones y reunía a las partes interesadas para garantizar una negociación y gestión de las relaciones con los proveedores que permitieran cumplir los requisitos, además de impulsar la mejora continua y las innovaciones en toda la cadena de suministro. Lo que de verdad disfrutaba era trabajar con personas que reflexionaban sobre cuáles eran sus retos y su definición de éxito, y actuaban en consecuencia. Al haber estado en el otro lado de la mesa con Achilles como cliente, estos conocimientos me aportan una base sólida a la hora de trabajar con nuestros clientes. Por lo tanto, entiendo cuáles son los complejos desafíos que afronta el cliente y trato de tener presente ese planteamiento y la perspectiva del cliente en todo lo que hacemos como organización.

¿Qué consejo darías a aquellas mujeres que deseen labrarse una carrera como profesional de las adquisiciones?

Tanto si diriges un departamento de adquisiciones o una categoría como si te dedicas a comprar, nuestro trabajo consiste en reunir a los equipos, escucharlos, colaborar y encontrar soluciones. En mi experiencia, las mujeres tienen talento natural en ese terreno. La diversidad de pensamiento importa mucho en el ámbito empresarial, y las empresas que piensan y trabajan de esta manera tienen más éxito. Durante los últimos años, hemos observado una mejora enorme en cuanto a la presencia de grupos minoritarios en altos cargos corporativos. Es tanta la gente que ha luchado con todas sus fuerzas a lo largo de los años para conseguir estas oportunidades, que ahora es nuestro momento de destacar.

Mi consejo sería tener confianza en una misma y en las capacidades propias para poder marcar la diferencia de verdad. Te has ganado un sitio en la mesa, así que aprovéchalo.

¿Cuáles crees que son las habilidades o los atributos que se necesitan para triunfar en este sector?

Veo las adquisiciones como la consciencia de una organización, donde se definen las normas cuyo cumplimiento cabe exigir al resto de las empresas y a la cadena de suministro. Por consiguiente, es importante que actuemos con integridad. Debemos actuar con honestidad y transparencia, y centrarnos en la colaboración para mejorar lo que sea que hagamos, al tiempo que lo equilibramos con la necesidad de cumplir nuestros compromisos.

El tema del Día Internacional de la Mujer de este año gira en torno a aceptar el desafío, ¿qué significa eso para ti?

El planteamiento de este año es muy importante, ya que los desafíos que hemos afrontado como personas, empresas y comunidades, en todo el mundo, no tienen precedentes. Ya no basta con aceptar la norma, ¡porque no existe! Podemos desafiar el statu quo y establecer una nueva normalidad. Nunca antes hemos tenido la magnífica oportunidad de pulsar el botón de reinicio de la sociedad y que funcione. Es importante que nos levantemos y nos planteemos verdaderos retos para redefinir la manera en que funcionan nuestras empresas, para ser más sostenibles y crear una empresa, una comunidad, e incluso un mundo, que sean el orgullo de todos nosotros.

Acerca de Katie Ferrier, vicepresidenta sénior del área de compromiso con los clientes y control de calidad

Katie lleva más de 15 años trabajando en ejecución, transformación y adquisiciones en grandes proyectos. Comenzó su trayectoria profesional en BAE Systems para incorporarse seguidamente a Network Rail, y ha ocupado diversos puestos, entre ellos, los de responsable de compromiso con los proveedores y alta directiva de programas de electrificación, donde se encargó de dirigir proyectos con un capital de más de 500 millones de libras.

La labor de Katie se centra actualmente en garantizar el cumplimiento de nuestros compromisos y aportar valor a los clientes como vicepresidenta sénior del área de compromiso con los clientes y control de calidad.

 


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