La identificación de los eslabones más débiles: evita el fraude y la corrupción en la cadena de suministro

Article by Achilles

Pese a los esfuerzos de los gobiernos, los organismos reguladores y las empresas, la corrupción en la cadena de suministro continúa representando un motivo de preocupación en todo el mundo. Las Naciones Unidas estima el coste global anual de la corrupción en aproximadamente un 5 % el PIB mundial; a su vez, el Banco Mundial calcula que el importe pagado cada año en concepto de sobornos por individuos y empresas asciende a 1 billón de dólares.

La globalización de las cadenas de suministro implica que aquellas empresas con actividades transfronterizas pueden verse expuestas a la corrupción y los sobornos en cualquier punto de sus cadenas de suministro. En muchos lugares, las políticas antisoborno y anticorrupción no son lo suficientemente sólidas, o bien las tendencias corruptas están demasiado arraigadas como para combatir estas prácticas.

La región latinoamericana, con un pujante Brasil en el ojo del huracán, cuentan con un historial vivo de casos de corrupción y sobornos que afectan a la productividad, la eficiencia y la rentabilidad de las cadenas de suministro. Los escándalos de corrupción salidos a la luz en Brasil en los últimos años extienden sus brazos hasta los más altos estamentos gubernamentales. La corrupción puede acarrear graves consecuencias, por lo que es importante que tanto los compradores como los proveedores sepan cómo minimizar el riesgo para la cadena de suministro.

Un problema persistente

Los esfuerzos implementados para mantener a raya la corrupción en las cadenas de suministro en toda América Latina se han estancado tras un período inicial de eficacia. Sin embargo, este problema no es exclusivo de la región, ya que las políticas antisoborno y anticorrupción aplicadas en todo el mundo no han sido capaces de erradicar este tipo de prácticas. En 2014, el alcalde de Venecia fue detenido e investigado bajo sospecha de haber desviado importes millonarios procedentes de fondos asignados a proyectos de defensa frente a las inundaciones que asolan la ciudad. En 2019, Airbus cerró una de sus filiales después de que la hubieran acusado de haber pagado importes millonarios en concepto de sobornos para lograr contratos extremadamente lucrativos con Arabia Saudí.

No obstante, se trata de un problema acentuado en América Latina a tenor de las diversas investigaciones de perfil elevado llevadas a cabo en la última década. En Argentina, la llamada «causa de los cuadernos» destapó décadas de trasiego de dinero por un total de 56 millones de USD en concepto de sobornos que implicaban a cargos gubernamentales. Si bien, lo que resulta más llamativo es el elevado número de escándalos de corrupción registrados en Brasil en estos últimos años. La investigación, denominada «Operación Lava Jato» (autolavado en brasileño), que comenzó en marzo de 2014 a raíz de las denuncias de que la compañía petrolífera estatal Petrobras aceptaba sobornos de las constructoras, acabó por salpicar a Odebrecht, el mayor conglomerado del sector de la construcción.

A todas luces, la práctica asociada al pago de sobornos para obtener contratos es más habitual de lo que debiera en América Latina. Los compradores que explotan cadenas de suministro en la región y fuera de sus límites deberían estar atentos para detectar indicadores de corrupción y soborno. ¿Por qué? Porque verse envuelto sin quererlo en algo como los escándalos de corrupción de Brasil puede resultar extremadamente dañino.

Consecuencias graves

La corrupción en las cadenas de suministro daña la confianza que necesitan los compradores y los proveedores para poder colaborar de forma óptima. Pero también puede ocasionar otros daños a largo plazo para la viabilidad empresarial.

Uno de los indicadores más comunes de soborno y corrupción es el pago en exceso en contratos y para la obtención de productos básicos, con el objeto de ofrecer pagos adicionales (o «comisiones») a individuos y compañías. Estos precios más elevados pueden acabar transferidos a la cadena de suministros y redundar en sobrepagos por parte de los compradores, así como en operaciones ineficientes y en la omisión en la prestación de servicios. Otras clases frecuentes de corrupción en la cadena de suministro son el amaño de contratos, la utilización de proveedores no aprobados y la falsificación de facturas.

Las políticas anticorrupción y antisoborno y el cumplimiento normativo suelen demandar de las compañías mucho más que evitar los sobornos entre los proveedores del primer nivel. La falta de consciencia de hasta dónde llegan las obligaciones propias puede resultar en sanciones elevadas derivadas de infracciones en cuanto a cumplimiento normativo o de la omisión a la hora de implementar las políticas adecuadas.

La pérdida de confianza de las empresas colaboradoras o de los clientes de los que se depende no es algo que deba tomarse a la ligera. Las evidencias de corrupción o la inacción a la hora de adoptar medidas para impedirla pueden dañar seriamente la reputación de una marca. Un hecho que puede dificultar la obtención de nuevos contratos.

¿Qué pueden hacer los compradores y los proveedores en vista del riesgo tan elevado para la cadena de suministro de verse afectada por la corrupción?

Mitigación de los riesgos de corrupción

Proteger tu negocio y a tus socios de los efectos negativos de la corrupción en la cadena de suministro requiere de una vigilancia activa, unos principios firmes y claridad a la hora de comunicar estrategias. He aquí una serie de aspectos que cabe tener en cuenta:

Estar al día

El índice de corrupción de la ONG Transparencia Internacional representa un valioso recurso para conocer en qué regiones y países se sabe de la existencia de causas abiertas. Recursos como este pueden serte útiles para asegurarte del tipo de entornos en los que operas.

Conocer los precios de mercado tanto actuales como históricos de materiales y servicios te permitirá contar con una referencia precisa de lo que has estado pagando. Las búsquedas de proveedores y los informes comparativos que podemos ofrecer a los miembros de las comunidades te ayudarán a detectar cualquier indicador de sobrepago.

Mostrar las mejoras

Como parte de tu proceso de selección, acuerda objetivos de mejora basados en la transparencia para los proveedores. Puedes aplicar esta medida a todos tus proveedores o solo a aquellos que hayas identificado como de riesgo específico en el marco de tu cartografía de riesgos para la cadena de suministro. Nuestros datos muestran que tan solo un 26 % de los proveedores conocen íntegramente sus cadenas de suministro.

Definir un plan

Negociar un contrato no solo consiste en ponerse de acuerdo en lo referente a cifras y plazos de ejecución. También puede ser una forma de que los compradores hagan respetar sus normas éticas y de cumplimento por parte de las empresas con las que eligen trabajar.

Comunicación

Tus políticas anticorrupción y antisoborno deben estar a disposición de todas las partes interesadas, tanto dentro de tu propia empresa como en el conjunto de tu cadena de suministro. Asimismo, deberías demostrar y hacer gala de tu adhesión a las normativas legales.

Esto puede parecer un plan muy ambicioso, pero podemos hacer que te resulte mucho más sencillo protegerte de la corrupción en la cadena de suministro. Validamos a los proveedores para que los compradores puedan trabajar con confianza; por otro lado, nuestras comunidades generan oportunidades para los proveedores permitiendo a la vez a los compradores crear y gestionar cadenas de suministro acordes a las normas. Como resultado de nuestros servicios, en Skanska, la inconformidad de su cadena de suministro se ha reducido en un 74 %.

Nuestra preselección de proveedores también representa una herramienta clave para los compradores que aspiran a disponer en todo momento de información validada externamente sobre sus proveedores. Para aquellas empresas que buscan un modelo de compras eficiente y acorde a las normas y reglamentos internacionales, esto significa que las decisiones siempre se basarán en información completa.

Somos una compañía mundial como lo son muchos de nuestros clientes. Podemos utilizar este conocimiento para asegurarnos de que cumples con todos los reglamentos y eres capaz de encontrar socios óptimos allá donde decidas desarrollar tus negocios. Este es precisamente nuestro punto fuerte, hacemos todo lo que está en nuestra mano y podemos ayudarte a responder a todos tus retos.

Continúa leyendo nuestra perspectiva acerca de la corrupción en la cadena de suministro y cómo abordarla aquí.

Ponte en contacto con nosotros hoy mismo para obtener más información sobre nuestros servicios.



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