La evolución de las compras con el paso de los años

Article by Achilles

Algunos de los primeros registros en materia de comercio internacional provienen de los acuerdos de compras entre la Antigua Grecia y China de hace más de 3000 años. Ahí encontramos los primeros ejemplos de estrategias de compras y cadena de suministro.

La historia del aprovisionamiento fue una faceta explorada en el “white paper” sobre la contratación pública a nivel mundial”, en el que se examinaron los primeros pasos del abastecimiento, así como el modo en que se desarrolló el sector con el paso de los años para convertirse en una profesión en sí. 

Pero, ¿cuáles han sido algunas de las cuestiones esenciales en la historia del las compras y cómo se ha desarrollado el aprovisionamiento con el paso de los años?

El papel de compras a lo largo en la historia

El concepto de “compras” siempre ha existido. Quizá no de la misma manera regulada que existe actualmente; pero personas y empresas siempre han tenido que comprar productos, adquirir materiales y contratar mano de obra para ejecutar proyectos. 

Si echamos la vista atrás, Roma no se construyó en un día, y por supuesto no se construyó sin proveedores eficaces. Pasó lo mismo con las pirámides; alguna forma de estrategia de aprovisionamiento se debió necesitar como parte de la cadena de suministro de un proyecto de construcción de tal magnitud. 

Aunque es probable que estas prácticas de compras fueran mucho más sencillas y corruptas y conllevaran la esclavitud, la labor realizada sigue en pie hoy en día, lo que indica que, miles de años antes de las tecnologías modernas, podían existir sólidas cadenas de suministro. 

Si avanzamos en el tiempo, en un libro escrito por Charles Babbage en 1832 titulado On the Economy of Machinery and Manufactures, se habla de la necesidad de introducir lo que él denomina un “hombre de los materiales” en la industria minera. Afirma que el hombre de los materiales debía ser alguien que seleccionara, comprara y supervisara los productos empleados en un proyecto; básicamente lo que hace hoy en día un oficial de compras.

¿Cómo ha cambiado el departamento de compras?

Nos llevaría todo el día debatir cada uno de los cambios que han tenido lugar en el mundo del aprovisionamiento durante el último milenio y más allá, motivo por el que destacamos a continuación solo tres de las modificaciones más significativas.

    1. Un enfoque más estratégico de la gestión de la cadena de suministro. Charles Babbage tuvo la idea correcta de aquello que se necesitaba en 1832, pero la gestión de la cadena de suministro se ha estructurado mucho más con el paso de los años. Ahora se necesita una estrategia adecuada para reducir los riesgos de la cadena de suministro al mínimo, porque la función que desempeña la cadena de suministro de una organización en su funcionamiento diario ha crecido significativamente. 

      Esto quiere decir que la visibilidad de la cadena de suministro es fundamental hoy en día, no solo en el plano interno, sino también de cara al cliente; también para evitar daños en la reputación, algo que se ha hecho especialmente evidente tras uno de los desastres más notorios de todos los tiempos en la cadena de suministro; el escándalo de la carne de caballo en 2013.
    1. El desarrollo de la tecnología. No cabe duda de que la tecnología ha desempeñado un papel protagonista a la hora de cambiar la imagen del aprovisionamiento para siempre. No hay que remontarse muy atrás para ver los cambios que han traído estas soluciones, que abarcan desde proporcionar nuevas formas de gestionar los datos de los proveedores hasta permitir a los compradores encontrar toda suerte de información acerca de los contratistas con los que trabajan a través de herramientas como el cuestionario de precalificación de Achilles. 

      Aunque la tecnología digital puede que haya comenzado a desempeñar su función en el departamento de compras hace solo unos 50 años, se trata de uno de los cambios más significativos en la práctica desde su concepción.
    1. La abolición de la esclavitud moderna. A pesar de ser un avance más reciente que los demás —la Ley sobre la esclavitud moderna no se introdujo en el Reino Unido hasta octubre de 2015—, se trata de un paso fundamental para el futuro de la gestión de la cadena de suministro. La esclavitud ha estado presente en las cadenas de suministro desde la antigüedad, y aunque se abolió en la década de 1800, esta práctica sigue existiendo en algunas partes del mundo. 

      Tras la introducción de la nueva ley, los compradores pueden afrontar sanciones significativas si se determina que sus cadenas de suministro dan cabida a la esclavitud moderna, algo que podría dañar permanentemente sus finanzas, su reputación y su situación legal.

¿Cuál es el futuro del departamento de compras y cómo puede contribuir Achilles al mismo?

Conforme nos adentramos en un nuevo año, ¿qué podría deparar el futuro para de las compras? 

Algunas de las mayores curvas de aprendizaje en la gestión de la cadena de suministro se han producido en los últimos años. Los fundamentos del concepto se establecieron en la antigüedad, pero, a medida que aumentan en el mundo la digitalización y la visibilidad a partes iguales, los compradores tienen aún camino por recorrer para que sus estrategias de aprovisionamiento sean perfectas. 

En Achilles sabemos que nadie es perfecto, pero hemos desarrollado soluciones que ayudarán a los compradores a recorrer el camino. 

Por ejemplo, nuestro modelo de comunidades basado en la nube permite una colaboración mejorada entre compradores y proveedores, lo que aumenta la visibilidad de la cadena de suministro y permite a los equipos de aprovisionamiento tomar decisiones mejor informadas acerca de los contratistas con los que desean trabajar, de forma que puedan reducir al mínimo el nivel de riesgo que afrontan sus empresas. 

Además, el Mapeo de la Cadena de Suministro de Achilles permite a los compradores indagar de manera innovadora en múltiples niveles de sus cadenas de suministro, averiguar quiénes son exactamente sus proveedores, dónde se encuentran y qué factores de riesgo pueden estar afectándoles. 

Conforme se vayan desarrollando las cadenas de suministro durante los próximos años y entren en juego nuevas tecnologías, es probable que los departamentos de compras futuros sean, una vez más, irreconocibles en comparación con los de hoy en día, pero todos seguirán basándose en los principios básicos que se esbozaron por primera vez hace miles de años.



Reciba increíbles conocimientos en su buzón de correo cada mes

Subscribirse