¿Cómo será el futuro del sector del petróleo y gas en el Reino Unido?

4 Jul 2018
Artículo por Achilles

Por Malcolm Wilson, responsable del sector de recursos naturales

El año pasado marcó el vigésimo aniversario de la creación de Achilles FPAL, nuestra comunidad de la cadena de suministro para las organizaciones que sirven al sector europeo del petróleo y gas. Dos décadas atrás, nunca habríamos imaginado cómo nos afectarían los avances tecnológicos ni si estaríamos preparados para una de las épocas más complicadas que ha vivido nuestra industria; a pesar de eso, seguimos siendo una empresa fuerte.

Para reflejar este logro, me gustaría compartir mis impresiones acerca de cómo ha cambiado el sector en ese periodo y adónde espero que llegue el sector del petróleo y gas en el futuro.

El sector del petróleo y gas del Reino Unido hace 20 años

El sector del petróleo y gas ha cambiado muchísimo en los últimos 20 años, desde la fundación de Achilles FPAL en 1997. Por aquel entonces, la industria estaba dominada por grandes nombres como BP y Shell, que se encargaban de supervisar las operaciones de los grandes campos de la plataforma continental del Reino Unido (UKCS).

Desde entonces, hemos sido testigos de cierta fragmentación, ya que se han vendido activos a nuevos participantes del mercado que están cambiando la configuración de la industria.

Resulta alentador que, después de todos estos años, muchos de los miembros fundadores originales de Achilles FPAL, como BP, Shell y Total, sigan siendo una parte esencial de la comunidad. En los últimos años, se han unido otras entidades como Chrysaor, Cuadrilla y PD&MS, con lo que nuestra comunidad está integrada ahora por casi 80 empresas compradoras.

Desafíos recientes

Más recientemente, hemos vivido un periodo realmente complejo para las empresas del sector del petróleo y gas debido a la enorme caída de los precios del petróleo. A principios de 2016, el precio del barril descendió desde los cerca de 110 $ hasta menos de 30 $, lo que creó una situación realmente difícil para los proveedores, los operadores y los contratistas conforme los precios seguían fluctuando.

Esta situación se ha recuperado parcialmente en la actualidad, ya que el precio del barril se sitúa ahora entre los 70 y los 80 $. No obstante, desde entonces, estamos experimentado una reducción pronunciada en el número de proveedores registrados en Achilles FPAL. Existen muchos factores que pueden explicar esta caída, como la quiebra de muchas empresas o la reducción de oportunidades de licitación que se anuncian, pero además hay que tener en cuenta que muchos proveedores se están fusionando o están adquiriendo a sus competidores para conseguir que la situación del sector les favorezca. El enfoque de los operadores en la reducción de costes tendrá que ser un elemento permanente de UKCS si queremos que siga siendo sostenible durante los próximos 30 años.

La salud y la seguridad también desempeñan un papel muy importante y cobran mayor relevancia si cabe en el trigésimo aniversario del desastre de Piper Alpha, en el que 167 trabajadores de la plataforma petrolífera perdieron trágicamente la vida tras una explosión de gas. Los operadores deben evitar el exceso de confianza y debemos tener en cuenta los desafíos especiales derivados del envejecimiento de las infraestructuras, con una posible reticencia para realizar la inversión a largo plazo necesaria en lugares de trabajo de nivel de seguridad crítica. La competencia de los contratistas es una preocupación esencial, ya que es donde más accidentes se producen en términos estadísticos. Esto crea un caso imperioso para los controles de calidad y las auditorías del proveedor.

¿Cuál es la situación actual?

A pesar de los desafíos de los últimos años, creo que Achilles FPAL y el sector en su amplio sentido tienen un gran potencial para conseguir que UKCS sea un lugar de trabajo próspero y con un gran futuro, donde no solo pueda trabajar mi hija, sino también mi nieta dentro de 20 años.

Empiezo a ver que se recupera la estabilidad poco a poco, y el precio del petróleo actual está permitiendo obtener beneficios a los operadores y se están creando oportunidades de licitación en la cadena de suministro.

Shell y BP han reafirmado su compromiso con el mar del Norte. BP está intentando duplicar su producción del mar del Norte y Shell está realizando una gran inversión en el campo Penguins. Las nuevas entidades del mar del Norte incluyen a grandes nombres como Equinor, con su excitante campo Mariner, y Chrysaor, que está cobrando una nueva vida con los 3800 millones de libras esterlinas en activos que anteriormente eran de Shell.

Qué nos depara el futuro

Resulta alentador ver que las cosas están mejorando en el sector, pero también creo que los desafíos recientes lo han cambiado notablemente. No cabe duda de que se han producido otras fluctuaciones de precios en los últimos 20 años, pero los efectos de la última crisis serán duraderos. Esta caída ha introducido una actitud de bajo coste en la industria y no creo que vayamos a volver a los días de auge y esplendor que habíamos vivido en el pasado: el sector está viviendo un verdadero punto de inflexión.

En el pasado, a menudo existía una tendencia de extraer el petróleo y el gas de la tierra con la mayor rapidez posible para que los proyectos fueran rentables cuanto antes, independientemente del coste de las operaciones de perforación y mano de obra. El alto precio de los barriles permitió esta tendencia durante mucho tiempo. Sin embargo, creo que habrá que prestar más atención a los costes en el futuro. Los estándares de seguridad, calidad y formación tendrán que seguir siendo estrictos, aunque los precios del petróleo bajen mucho más, por lo que tendrá que adoptarse un planteamiento más comedido. Este aspecto resulta de especial atención, ya que un estudio reciente sugiere que, en el año 2035, 80 000 empleados se habrán jubilado o habrán abandonado el sector, por lo que tendrían que crearse 40 000 nuevos puestos de trabajo.

Además, la transparencia tendrá que seguir siendo un elemento crítico junto con el funcionamiento ético de la cadena de suministro. Los compradores no quieren volver a los días del «libro negro» con una lista de sus proveedores favoritos. En lugar de ello, quieren trabajar en un mercado abierto y con proveedores más innovadores y punteros; y todo ello lo podrán encontrar en Achilles FPAL.

La tecnología es ahora más importante que hace 20 años. Seguimos ayudando a los nuevos proveedores a acceder al mercado y seguiremos cambiando y adaptando nuestros procesos para satisfacer las demandas de nuestros clientes. Algunos cambios que hemos implementado en Achilles FPAL en los últimos años incluyen la incorporación de información acerca de la Ley sobre la esclavitud moderna de 2015, y acerca de las políticas para combatir la corrupción y el soborno, que ahora han cobrado mayor importancia a causa de los requisitos de cumplimiento.

También hemos cambiado el alcance de nuestras auditorías para incluir factores como la competencia y conseguir que sean más relevantes para los requisitos de nuestros clientes. La seguridad sigue siendo un aspecto clave y Achilles ha guiado con éxito auditorías alineadas con las nuevas directrices IOGP-423 para los contratistas que trabajan juntos en un marco contractual. Este servicio se pondrá a disposición de los compradores durante los próximos meses.

Achilles FPAL

Achilles FPAL sigue estando gestionado por un comité de dirección elegido que representa a compradores, proveedores y los principales organismos de comercio. Este comité se encarga de gestionar los cambios en la comunidad, aprobarlos y mantener la plataforma con información relevante. El comité de dirección desempeñará un papel muy importante emitiendo directrices claras durante la próxima década, ya que la comunidad se esfuerza por cumplir los requisitos cambiantes de nuestros compradores y proveedores.

En general, creo que viviremos una recuperación continuada de la industria y Achilles FPAL desempeñará un papel importante en ella. Estamos preparados para los próximos 20 años, no tengo ninguna duda.

Visite la página de la comunidad FPAL de Achilles para obtener más información.


Compartir


Reciba increíbles conocimientos en su buzón de correo cada mes

Subscribirse